Nye mekaniske sensorer giver droner en "edderkoppefølelse" af fare

Hvis du husker det, kunne hovedpersonen i den kæmpestore "Spider-Man" Peter Parker ikke kun skyde spindelvæv og løbe langs væggene, men også have en "edderkoppeflair" - evnen til at mærke forestående fare og øjeblikkeligt reagere på den.

Og dette er ikke en opfindelse af forfatterne. Ægte edderkopper har følsomme hår på benene, der hjælper dem med at undgå møder med fjender og få deres egen mad. Et team af ingeniører ved Purdue University, der udnytter en sådan unik anelse fra naturen, har udviklet lignende sensorer til autonome biler og droner.

Et af de vigtigste træk ved disse organer på en edderkoppes ben er evnen til udelukkende at reagere på information, der er vigtig for den. For eksempel adskiller edderkopper tydeligt vibrationerne på nettet på grund af bytte fanget i dem fra vibrationerne forårsaget af vinden.

Forskernes sensorer ignorerer også tilfældige, mindre påvirkninger og ild, når det virkelig er nødvendigt. Tricket er, at sensorerne er lavet af et materiale, der hurtigt ændrer form, når de udsættes for ydre påvirkninger. Så snart disse ændringer når en vis grænse, går ledende partikler inde i materialet sammen og begynder at transmittere elektricitet. Som et resultat signaliserer den dannede impuls bilen om fare.

Nye sensorer skifter form, når de fysisk stimuleres

Et sådant system kræver væsentligt mindre energi og computerkraft, og dermed er dronecomputeren befriet for behovet for konstant at evaluere unødvendige påvirkninger for at træffe beslutninger.

De nye sensorer kan bruges i fly, droner og autonome køretøjer til at hjælpe dem med at opdage forhindringer i tide og undgå kollisioner.