Kameleoner skifter hudfarve takket være små krystaller

Naturen arrangerede det således, at farverne på kamæleoner skifter hinanden i løbet af få minutter. Hvordan klarer de at udføre sådanne tricks igen og igen?

Nature Communications offentliggjorde en artikel, der afslørede naturlige forklædnings-specialister. Det rapporteres, at kameleonen skylder sin farvevariation til et specielt subkutant substrat i form af et gitter af et stort antal mikroskopiske krystaller.

Husk historierne om kamæleonen, der skiftede farve for at matche miljøet? Det viser sig, at dette ikke er helt sandt. Objekterne omkring kamæleonen reflekteres i bogstaveligt talt indbyggede sammenkoblede "skærme". Dette ses især i dyrenes sociale interaktion, for eksempel når en mand konkurrerer med en anden - de er farvet i et identisk interval.

Mekanismen, der udløser farveændring, er intet andet end strækning og afslapning af dyrets hud. På sådanne øjeblikke strækker det subkutane gitter sig også, hvilket ændrer lysets brydningsvinkel; og også på grund af forskydningen begynder krystallerne at reflektere lys med en anden bølgelængde.

Men pedantiske forskere stoppede ikke ved dette fund. Endnu dybere under det nanokrystallinske lag opdagede de et andet gitter, der reflekterer infrarødt lys. Formentlig er dens funktion at holde kameleonternes kropstemperatur behageligt kølig i de varme årstider. Her er lidt inspiration til de fantastiske moderne spion-gadgets!