I 1930'erne patenterede De Forenede Stater en genoplivet død mand for at forhøre kriminelle

Atlas Obscura fandt et interessant patent i de amerikanske arkiver dateret 1930. Dens forfatter, Helen Shelby, var overbevist om effektiviteten af ​​symbiosen af ​​den nyeste teknologi og den gamle tro på det overnaturlige. Hun foreslog at bygge en maskine til forhør af kriminelle, der ville se ud og opføre sig som et levende lig.

Shelby kaldte sin opfindelse "Et apparat til at opnå tilståelser for en forbrydelse og fotografere dem." Det blev antaget, at det animerede skelet ville skræmme den person, der blev forhørt, og kræve tilståelser (den skjulte efterforsker ville tale for ham). Indbyggede foto- og lydoptagelsesværktøjer fanger automatisk den mistænktes adfærd for at danne bevis. Alle de nødvendige teknologier eksisterede allerede på det tidspunkt, og en talentfuld ingeniør kunne kombinere dem i et apparat.

Men hvorfor troede Shelby, at en kriminel ville være mere bange for et skelet end en levende efterforsker? Fordi de foregående 20'ere var spiritismens storhedstid - og det blev ofte brugt til egoistiske formål. Svindlere betalte opfinderne generøst for at skabe "falske maskiner", der ved hjælp af røg, lys og lyde efterlignede udseendet af andre verdenskrig. Niveauet for psykologisk behandling af klienter var så højt, at millioner af mennesker fast troede på muligheden for kontakt med spøgelser. Og dem, der ikke troede eller forsøgte at afsløre de kriminelle, blev nogle gange deres ofre ved hjælp af ganske materielle midler.