Forskere har formået at skabe en effektiv termonuklear reaktor for første gang

Det er let at glemme, at den varme og fredelige Sol faktisk er en kogende krukke med brint og andre fusionsudsatte elementer. Solens energi gør livet muligt på Jorden. Selvom forskere længe har forsøgt at mestre teknologien til nuklear fusion, bruger mennesker stadig meget mindre effektive energikilder. Men det ser ud til, at situationen snart kan ændre sig. Forskere ved US National Laser Thermonuclear Reaction Complex (NIF) har formået at få fusionsreaktoren til at producere mere energi, end den bruger.

Den nye NIF-reaktor bruger en række 192 kraftige laserkanoner rettet mod en lille container. Inde i den placeres granulater af superkølede isotoper af brint i fast tilstand. Laserstråler, der rammer containervæggene, genererer røntgenstråler, der rammer prøven. Denne proces fjerner hydrogenatomer fra granulatet og opvarmer dem samtidig til millioner af grader. Som et resultat af fordampningen af ​​en lille mængde masse frigøres en stor mængde energi. En lignende proces finder sted på solen.

Alle tidligere kernefusionsreaktioner, der blev udført på Jorden, krævede mere energi, end de til sidst producerede. Deres ineffektivitet bestod i et betydeligt forbrug af ressourcer fra lasere og andre antændelseskilder, som ikke engang var dækket af den reproducerbare energi. Nu har forskere nået milepælen, hvor fusionsreaktionen kan blive selvbærende. Under alle omstændigheder, indtil brændstofkilden er løbet tør.