Carbon-nanorør beskytter metal mod stråling

Som det viste sig, er stråling ikke kun skadelig for levende organismer. Forskere har fundet ud af, at langvarig eksponering for stråling på metaller gør dem skøre, porøse, hvilket i sidste ende fører til deres ødelæggelse. Dette problem er især relevant for atomreaktorer, hvor sikkerhed er en af ​​de vigtigste indikatorer for deres drift.

Et internationalt forskergruppe ved Massachusetts Institute of Technology har fundet ud af, at tilsætning af små mængder kulstofnanorør til et metal gør det modstandsdygtigt over for stråling.

Problemet er, at radioaktive partikler bidrager til transmutation og spaltning af metalatomer. Som et resultat dannes der miniature-heliumbobler ved bøjningerne af metaldele. Ligesom kvælstofbobler vises i en dykkerblod, når de hurtigt stiger til overfladen, akkumuleres heliumbobler langs grænserne for krystallinske korn. I begge tilfælde opstår negative konsekvenser.

Forskere har fundet ud af, at tilsætningen af ​​kulstofnanorør til et metal med et indhold på ca. 2% af dets samlede volumen gør metallet mere modstandsdygtigt over for stråling. Hvis nanorørene fordeles jævnt, danner de det såkaldte "filtrerende endimensionelle transportnetværk". En gang i det kommer heliumboblerne frit ud uden at ødelægge metallet.