Supercomputeren hjalp med at finde ud af biomekanikken for myrernes usædvanlige styrke

En af myrernes unikke egenskaber er deres kombination af lille størrelse og utrolig styrke. Når du bærer en last, falder hovedbyrden på myrens hals. Hvad er hemmeligheden bag dens ekstraordinære styrke? For at besvare dette spørgsmål besluttede et team af forskere ved Ohio University at bruge en supercomputer med 8300 kerner.

Myrens hals er en lille ledd i blødt væv, der forbinder det laterale eksoskelet til ribbenburet. Dens specielle design gør det muligt for myren at bære tunge vægte.

For det første lavede forskerne et røntgenbillede af et tværsnit af myrens krop, på basis af hvilket der derefter blev oprettet en detaljeret 3D-model på 6, 5 millioner elementer, der nøjagtigt genskaber alle de virkende kræfter. Til dette var en supercomputer nødvendig. Resultaterne af computermodellering blev bekræftet i processen med eksperimenter med myrer anbragt i en centrifuge, hvor de blev udsat for forskellige overbelastninger.

Simuleringer har vist, at myrens nakkemekanisme kan understøtte 5.000 gange dens vægt, men kun hvis den holder nakken lige. Når hovedet drejes, falder lastkapaciteten mærkbart. Således har forskere opdaget biomekanikken i en unik naturlig grænseflade, der kan bruges i fremtiden til at skabe robotter designet til at arbejde med tunge belastninger.