Ukrudt kan blive et råmateriale til naturgummi

Naturgummi er hovedkomponenten i mange typer industrielle gummivarer. Af disse er ca. halvdelen lavet af syntetisk gummi. Cirka 70% af al naturgummi, der udvindes i verden, anvendes til produktion af bildæk. Dens vigtigste kilde - det brasilianske gummitræ er desværre meget følsom over for forskellige sygdomme.

Tornet salat, en ukrudt, der skaber store problemer for amerikanske landmænd, har ikke ved et uheld tiltrukket sig forskernes opmærksomhed ved University of Washington. Som det viser sig, er denne fjerne slægtning af den dyrkede salat en potentiel kilde til produktion af naturgummi.

Universitetsmedarbejder Jan Berg bemærkede tilbage i 2006, at latexen indeholdt i juice af stikkende salat ligner meget de polymerer, der findes i naturgummi. Det var da, han havde ideen om at dyrke stikkende salat i industriel målestok.

Sammen med kollegerne Jared Bell og Michael Neff prøvede de den stikkende salat med det højeste latexindhold. I fremtiden, når en bestemt sort af denne plante udvikles på deres basis, hvilket er kendetegnet ved sin uhøjtidelighed og evnen til at give flere høst om året, vil det være muligt at starte sin masseavl.