Et lille implantat og en fjernbetjening leverer stoffet til hjernen

Amerikanske forskere har udviklet et lille implantat på størrelse med et menneskehår, der kan "levere" medicin til hjernen ved et klik på en knap. Et team af forskere fra University of Washington, St. Louis og University of Illinois har demonstreret arbejdet med den nye teknologi i laboratoriemus.

Det implanterede implantat introducerer med succes farmakologiske lægemidler direkte i hjernen. Under eksperimentet blev mus injiceret i hjernen med dopamin, et hormon der giver følelser af glæde ved hjælp af en fjernbetjening. På samme måde stoppede de stoffet i at komme ind i hjernen og dermed afslutte den euforiske effekt.

”Den metode, vi har udviklet, bruger infrarød teknologi svarende til den, der anvendes i tv-fjernbetjeninger. For at påvirke et dyrs adfærd med et specifikt lægemiddel kan vi blot rette fjernbetjeningen mod dyret og derefter trykke på en knap, ”siger Jordan McCall, en kandidatstuderende, der deltog i forsøget.

Teknologien er stadig ufuldkommen, og dens anvendelse er i øjeblikket begrænset til forsøgsdyr. Men over tid kan det bruges til at behandle depression eller epilepsi ved kun at påvirke bestemte dele af den menneskelige hjerne. Et blødt, lille implantat designet til at placeres i hjernevævet kan blive der i lang tid uden at forårsage betændelse eller ubehag for patienten.