Bakterier med syntetiske genosheets samlede en fungerende enhed alene

Sorte prikker er mikropartikler af guld opsamlet af programmerede bakterier

Forskere ved Duke University (North Carolina, USA) har lært bakterier at skabe enkle enheder ved at programmere syntetiske genkæder.

En koloni af sådanne bakterier vokser og har form af en halvkugle. Samtidig udløser en kæde af gener inden for bakterier "produktionen" af en bestemt type protein, hvis formål er at samle og akkumulere uorganiske materialer. Derefter, hvis guldnanopartikler introduceres i kolonien, vil bakterierne samle en gylden skal fra dem, hvis størrelse og form kan ændres ved at justere betingelserne for koloniens vækst.

Ved hjælp af denne metode har forskere allerede formået at skabe en simpel elektronisk enhed - en trykføler. For at få det voksede forskere to kuplede strukturer og spejlet deres baser. Derefter blev hver struktur forbundet til et LED-lys gennem en kobbertråd. Under kompressionen pressede kuplerne mod hinanden, og den resulterende deformation bidrog til en stigning i ledningsevne - som et resultat tændte pæren. Jo hårdere trykket var, jo lysere brændte lyset.