Hvordan bier finder den korteste vej hjem

Bier kan flyve ret langt fra deres bikube på jagt efter de blomster, de har brug for, og derefter uden tvivl finde vej tilbage - selv på trods af den tætte vegetation og mørket.

Bier og mange andre insekter bruger det, der kaldes optisk flux, til at navigere i terrænet, bestemme deres hastighed og rækkevidde. I opfattelsen af ​​insekter bevæger sig alt, der omgiver dem, mens de selv forbliver ubevægelige på dette tidspunkt.

En gruppe forskere ved Lunds Universitet (Sverige) fastlagde i løbet af forskningen, hvilke neuroner i biens hjerne, der er involveret i måling af hastighed og tilbagelagt afstand, samt hvilke neuroner der er ansvarlige for orientering i rummet.

I laboratoriet placerede forskerne elektroder i individuelle nerveceller i bienes hjerner og simulerede ved hjælp af impulser en flyvning på jagt efter mad i regnskoven. Forskningsdataene blev derefter brugt til at kompilere en matematisk model af biens hjerne.

Resultaterne af eksperimenterne forbløffede forskere. Som det viste sig, at have en hjerne på størrelse med et korn af ris, hvor neuroner er 100 tusind gange mindre end hos mennesker, navngiver bier nøjagtigt terrænet og finder vej til deres bikube og flyver der ad den korteste rute. Samtidig bruger en person med sin unikt udviklede hjerne i stigende grad GPS i samme situation.

Bier har, ligesom mange andre levende ting, inklusive mennesker, evnen til at sammenligne og analysere det generelle billede af det omgivende landskab, når de er uden for deres hjem for at finde den korteste vej tilbage. Dette kan ske selv uden brug af mærkbare terrændetaljer: nogle mennesker har også en retningsfølelse på et intuitivt niveau.

Den resulterende model for biadfærd blev brugt til at skabe robotens navigationssystem. Beregningerne viste sig at være korrekte - med sin hjælp vendte han tilbage til startpunktet langs den korteste vej.