Huden på en elektrisk ål dannede grundlaget for en "levende" energigenerator for fremtidens cyborgs

De mest avancerede batterier er ringe anvendelige, hvis der anvendes giftige stoffer i deres design. For at omdanne sig til cyborgs bliver mennesker nødt til at skabe energikilder, der er venlige for vores kroppe. Og forskere henter allerede med succes inspiration til dette fra det "levende kraftværk" - den elektriske ål.

I ålens krop er der lange strenge af "elektroceller", som kommunikerer med hinanden på en sådan måde, at de på et signal fra nervesystemet begynder at pumpe natriumioner i den ene retning og kaliumioner i den anden. Denne bevægelse skaber en elektrisk strøm med en samlet spænding på op til 600 V. Faktisk er alt meget mere kompliceret, men amerikanske forskere forenklede bevidst og kopierede dette system.

På et dielektrisk fleksibelt plastsubstrat blev celler med frisk vand og saltvand anbragt i et skakbrætmønster, der blev adskilt af ion-selektive membraner. I en hvilende tilstand kom cellerne ikke i kontakt med hinanden, men når substratet blev bøjet, kom de i kontakt, og ionerne begyndte at passere gennem membranen og genererede en strøm. En teknologi svarende til omvendt elektrodialyse - ved at kontrollere vandets saltindhold genererede forskerne en elektrisk strøm.

Den eksperimentelle opsætning producerede en spænding på 100 V, som under hensyntagen til omkostningerne ved vedligeholdelse endnu ikke tillader os at tale om et acceptabelt effektivitetsniveau. Men forfatterne af udviklingen er stadig tilfredse - der er oprettet en prototype af en alternativ energigenerator. Og det er allerede let at forestille sig et implantat, der gør det muligt for en person at sende elektriske bjælker fra fingrene, simpelthen ved at stramme musklerne og bøje armen. Eller i det mindste dens version med lav effekt til genopladning af andre enheder, der er implanteret i kroppen.