Usædvanlige bakterier spiser giftige metaller og udskiller guldklumper

Den gamle legende om alkymistenes filosofs sten viser sig at have en meget reel, jordisk og levende udførelsesform. Kun en meget lille er bakterien C. Metallidurans, som i løbet af udviklingen har tilpasset sig til at absorbere giftige tungmetaller, og guld og kobber er blevet et biprodukt af deres vitale aktivitet. I form af nanostørrelser (også kaldet genanvendt guld).

C. Metallidurans evne til at leve i jord med en høj koncentration af tungmetaller har altid fascineret forskere. På den ene side er der fremragende levevilkår: ingen konkurrence, for i dette miljø dør alle, og der er masser af brint til at udvinde energi. Disse bakterier "fodrer" på kobber og omdanner det til en form, der er meget praktisk at importere fra jorden til kroppen, men guld går til det som ballast, og denne blanding er meget giftig. Hvorfor dør ikke C. Metallidurans?

Nu har forskere fundet ud af: metabolismen af ​​bakterier er baseret på en kombination af enzymerne Cup A og Cop A. Når bakterien er sulten, aktiveres den første, den begynder at absorbere kobber og biproduktguld fra jorden. Når bakterien er fuld, aktiverer den det andet enzym, og kobberet går igen i en uopløselig form, som fjernes udefra. C. Metallidurans er således aldrig overmættet med toksiner, og det udfældede guld danner flager eller ingots i nanometerstørrelse.

Primært guld er et stof af geologisk oprindelse, meget gammelt. Sekundære er produkter fra mineralforarbejdning af forskellige mikroorganismer, der spredes i forskellige miljøer og har en lille alder. Men forskere ser ikke pointen i at opbygge en "gylden gård" fra kolonier af C. Metallidurans, de er interesserede i selve mekanismerne til transformation af stoffer, hvis forståelse vil optimere processerne til minedrift.