Grafen kan være fremtidens gødning

Forskere over hele verden bruger ordsprog "en dag mere, en anden måde at bruge grafen på." Teamet fra Sherwin Kabiri fra University of Adelaide har lært at bruge dette mirakelmateriale som en beholder til fremtidens gødning med udsigten til at gøre nanorørene til "højteknologisk gødning". For første gang i historien begynder planterne at modtage næringsstoffer efter planen uden behov for arbejdskraft hos mennesker eller maskiner.

Den moderne gødningsindustri har to presserende problemer. For det første er der ikke noget ideelt grundlag for granuler, som først vil sikre sikkerheden under transport og derefter en effektiv tilbagevenden af ​​næringsstoffer til jorden. For det andet overføres i de fleste tilfælde de aktive stoffer inden for 12-24 timer, mens planterne har brug for fodring efter en fleksibel tidsplan fra en dag til en måned. I stedet for "fyld og glem" -princippet skal du holde styr på, hvad der sker i sengene.

Sherwin Kabiris team designet kapslerne af grafendioxid, et materiale med et meget stort overfladeareal og høj styrke. Det nedbrydes ikke, nedbrydes ikke undervejs, det kan bære meget flere næringsstoffer med samme kornstørrelse. Men hvad der er endnu mere interessant er, at strukturen af ​​en grafenkapsel kan designes, så stoffer kommer ud af den i jorden på et givet tidspunkt, for eksempel efter 5-6 dage fra tidspunktet for introduktion i jorden. Lige når frøene allerede er spiret og har brug for næring.

Australske forskere har med succes testet grafenkapsler som bærere af sporstoffer baseret på zink og kobber, og nu forbereder de eksperimenter med fosfor og nitrogen. I fremtiden ønsker de at sikre, at selve grafen i jorden nedbrydes til nyttige huminsyrer, ikke forurener jorden med overskydende kulstof. De kommercielle udsigter for teknologien er så lovende, at udviklingsselskabet The Mosaic Company allerede er forvirret af licensering af know-how.