Knudeformet DNA fundet i levende celler for første gang

Få mennesker ved, at ud over den klassiske dobbelte helix, der blev opdaget i 1953, kan DNA antage andre former. Opdagerne af DNA Watson og Crick rapporterede ikke dette, fordi de ikke var sikre på, at disse var ægte molekyler og ikke bare "skrammel", skrot af større kæder. For nylig har Garvan Institute for Medical Research imidlertid oprettet et værktøj, der har gjort det muligt at komme til sandheden. For eksempel er det veletableret, at der er DNA i form af en knude. Men hvad er hendes rolle?

Oplysninger om strukturen af ​​en levende organisme i DNA kodes ikke kun af en unik sekvens af nukleotider, men også af selve molekylets form. Kædens form bestemmer, hvordan den kontakter RNA'et, hvordan informationen skrevet i det vil blive "læst". Og set fra dette synspunkt rejser "i-motiv" -strukturen, en knude af fire nukleotidkæder, mange spørgsmål. Her er C-nukleotiderne på den samme streng bundet til hinanden, mens de i helixen altid interagerer med G-nukleotidet - og derefter kun på den modsatte streng.

Hvis DNA-helixen eksisterer stabilt, har i-motivet en tendens til at forsvinde og dukke op igen. Australske forskere har skabt et fragment af et antistofmolekyle, der kun kan interagere med i-motiv og ved kontakt udløser en fluorescensreaktion. Derefter begyndte de at studere mønstre i den rækkefølge, hvor grønne pletter dukkede op på mediet, der blev undersøgt. Det menes, at i-motiver aktiveres i nøgle øjeblikke i DNA'ets liv og kan "tænde" og "slukke" for individuelle gener.

Det er allerede bevist, at nodalt DNA lever i telomerer, beskyttende hætter i enderne af kromosomer, som spiller en vigtig rolle i kroppens biologiske aldring. Og de er aktive i den sidste fase af cellens livscyklus under læsning af DNA for at skabe en ny celle. Men hvad der præcist gør i-motiv, kan forskere endnu ikke svare på - de er opmærksomme på sig selv på randen til opdagelse, men forskningen er langt fra afsluttet.