NASA har oprettet et interaktivt kort over jordændring i løbet af de sidste 20 år

To årtier er en ubetydelig periode ifølge standarderne for planetens liv, men hvor mange orkaner, oversvømmelser og brande er der sket i løbet af denne tid? Hvor mange menneskeskabte projekter er implementeret, hvis resultater er synlige fra rummet? Svaret kan leveres af en ny version af NASAs Worldview-værktøj, der afspejler ændringer på jordens overflade siden 1999.

Kortet blev oprettet på baggrund af observationer fra Terra-satellitten, som blev tilsluttet i 2002 af sin bror Aqua. Kraftbrugere har været i stand til at se daglige data fra Terra siden 2012, men nu har den samlet 20 års aflæsninger - den største, globale jordobservationsdagbog i menneskets historie. Et interessant legetøj til almindelige mennesker og et yderst nyttigt forskningsværktøj til forskere.

Santiago Gasso, en NASD-forsker, foretager denne sammenligning. Hvis du i det sidste århundrede for eksempel ville se på skyer ud for Californiens kyst, måtte du først skrue op for den meteorologiske guide for at finde ud af det bedste tidspunkt at observere. Efterlad derefter en anmodning, så du under satellitens flyvning i dette område får et "vindue" til optagelse. Så ville du have et fysisk medium i dine hænder, de data, hvorfra du skal dekryptere og udskrive.

Nu kan du se de samme skyer med et par museklik. Og sammenlign dem straks med andre billeder, sammenlign med data om luft- og vandtemperatur, tryk og vindhastighed. Se vejr og store menneskeskabte fænomener, læg forskellige lag og se hele situationen. En uvurderlig sparegris af viden om den nylige fortid på vores planet er tilgængelig her.