Large Hadron Collider spreder hele atomer for første gang

Den berømte accelerator af elementære partikler i Schweiz, den berygtede Large Hadron Collider, begyndte at arbejde med materialer, der var fundamentalt nye for dette felt - atomer med elektroner. Dette dikteres af behovet for at bevæge sig længere i studiet af mikroverdenen, forskere er ivrige efter at passere gennem acceleratoren og kollidere så mange forskellige typer partikler som muligt. Kun fra et teknisk synspunkt er opgaven skræmmende.

Mens små partikler, som regel protoner, fløj gennem kollideren ved lyshastigheder, var der ingen særlige problemer, da systemet i første omgang blev oprettet til dette. Imidlertid kræver nye eksperimenter en række accelererede partikler, og i første omgang lykkedes det forskerne at starte kernen i et atom og nu et helt blyatom med en elektron. Problemet er, at denne elektron let kan "gå tabt" i det stærkeste magnetfelt på kollideren under acceleration.

Hvis et atom mister sin elektron, mister dets samlede ladning synkronisering med kolliderens magnetfelt, går partiklen ud af flyvevejen og styrter ned i en væg. For at undgå dette udførte ingeniørerne en omhyggelig kalibrering af systemet og formåede i det første eksperiment at holde en lavenergistråle af atomer i en time. På deres højeste kraft fløj atomerne i hele to minutter, før beskyttelsesautomatikken gik ud. I det andet eksperiment med acceleration af atomer var det muligt at fordoble tiden for deres flyvning gennem acceleratoren.

Men hvorfor sådanne vanskeligheder? Men hvorfor - når atomer kolliderer med elektroner, genereres den mest kraftige gammastråling. Hvis denne proces er stabiliseret, vil gammastråler i sig selv blive til et nyt værktøj, der tillader eksperimenter med de mest eksotiske typer stof i universet. I det mindste håber forskere det.