Forskere lykkes at genoprette synet af blinde mus ved hjælp af genterapi

Vi ser takket være fotoreceptorer - celler på øjenhinden. De reagerer på lys og sender signaler til hjernen for at fortolke billedet. Synet er svækket, hvis disse celler er beskadiget. Hos pattedyr, som mennesker tilhører, kan de ikke regenerere alene. Der er dog en fisk, hvor disse celler regenereres, på grundlag af hvilke forskere har skabt en "kur mod blindhed" og testet den hos mus.

Danio-fisken kan gendanne sin vision takket være de specielle Müller-gliaceller, der hjælper med at forny fotoreceptorer. Forskere har forsøgt at genskabe den samme proces i pattedyr, som ikke er i stand til sådan regenerering.

På det første trin blev et genom introduceret i øjnene på musene, som omfattede beta-catenin-proteinet. Det gør det muligt for Müller glia celler at begynde at dele sig. Det andet trin var at transformere disse celler til strukturelle stænger. To uger senere blev der introduceret specielle injektioner i nethinden.

Efter yderligere undersøgelse af cellerne med et mikroskop viste det sig, at de strukturelle stænger dyrket af Müller glia ser ud som naturlige. Derudover har de etableret kommunikation med andre neuroner og er fuldt integreret i det visuelle apparat. Test på mus med medfødt blindhed, hvor celler er helt fraværende, har også vist positive resultater. Forskningen giver løfte om en kur mod et utal af synsrelaterede sygdomme.