Bionisk øjenprototype oprettet ved hjælp af en speciel 3D-printer

Mens han stadig var adjunkt ved Princeton University, overvågede Michael Mc'Alene udviklingen af ​​et 3D-trykt bionisk øre. Efter at have flyttet til University of Minnesota fortsatte han i spidsen for et forskergruppe sin forskning, men allerede om oprettelsen af ​​et rudimentært bionisk øje ved også at bruge metoden til tredimensionel udskrivning.

Forskerne oprettede først en halvkugleformet glaskuppel, der lignede størrelsen og formen på bagsiden af ​​det menneskelige øje. Ved hjælp af en speciel 3D-printer tilføjede de blækstriber indeholdende sølvpartikler. Efter en tørringsproces blev der påført et halvledende polymertrykt lag over det dannede substrat.

Resultatet er en række 3D-trykte fotodioder, der kan konvertere lys til elektrisk strøm med en effektivitet på 25%. Forskergruppen har til hensigt at øge dette tal og integrere mange flere fotodioder i kameraet. I sidste ende håber de at skabe et fuldt fungerende bionisk øje, der kan bruges af blinde patienter.

Derudover udvikler forskere nye måder at udskrive fotodioder på et blødt halvkugleformet materiale, der kan implanteres kirurgisk i bagsiden af ​​en patients øje, hvor det vil erstatte nethinden.