Forskere har fundet det allerførste molekyle, der dannes i vores univers

Ifølge Big Bang-teorien var der kun skyer af brint og helium i det nyfødte univers. Derefter kombinerede neutrale heliumatomer med hydrogenioner til det første molekyle: heliumhydridion (HeH +). Hun blev stamfar for alle andre kemiske formationer, men problemet er - indtil for nylig kunne forskere ikke finde spor af HeH + i rummet, hvilket satte spørgsmålstegn ved hele konceptet.

Under laboratorieforhold blev HeH + syntetiseret for næsten et århundrede siden, i 1925. Og dette var ikke en særlig behagelig kendsgerning for astronomer, fordi logik dikterede, at sådanne molekyler i universet skulle være overalt og i overflod, som spor af gamle begivenheder. Og nøjagtig den modsatte situation blev observeret, hvilket førte forskere til en blindgyde. Og kun efter at have modtaget muligheden for at tage måleinstrumenterne ud af troposfæren, indså de, hvad der var hvad.

HeH + efterlader et spektral spor med en begrænsende frekvens på 2, 01 THz, som er blokeret af jordens atmosfære. Derfor var det nødvendigt at konstruere et stratosfærisk observatorium til observationer i det infrarøde område (SOFIA). Det er baseret på et Boeing 747SP-fly, der stiger til en højde på 14 km, hvorfra observationer foretages. Og allerede i den første flyvning opdagede holdet den spektrale signatur af HeH + i konvolutten for den planetariske tåge NGC 7027.

Som forskerne forudsagde, var der en overflod af HeH + -molekyler i rummet. Således lykkedes det dem at finde det ældste molekyle i vores univers og bekræfte teorien om den kemiske primogeniture.

Udstyr om bord på SOFIA-observatoriet