Forskere har formået at dyrke en gammel daddelpalme fra frø, der er 2.000 år gamle

En gruppe forskere, ledet af Sarah Sallon fra Hadassah Medical Organization i Israel, har taget de første skridt mod genoplivning af den legendariske "romerske frugt". Vi taler om den jødiske daddelpalme, den vigtigste frugtkultur i det antikke Rom, som blev helt tabt efter imperiets fald. Nu har israelske biologer brugt frø, der er mere end 2.000 år gamle, og det har formået at få nye skud af planten, herliggjort i de gamle historikers skrifter.

Nogle af frøene blev fundet i kælderne i Herodes den Store, andre i hulerne mellem Judean Hills og Det Døde Hav. Af de hundredvis af frø blev kun 34 anerkendt som lovende, et blev efterladt til kontrol, og et andet blev kasseret i processen. Af de 32 frø, der er gennemblødt i vand og gødning, spirede kun seks, der fik deres egne navne: Jonah, Uriel, Boaz, Judith, Hannah og Adam.

Eksperimentet begyndte med det faktum, at forskere indsamlede fragmenter af frøfrakker og ved hjælp af radiocarbon-datering bekræftede frøens alder: 1, 8-2, 4 tusind år. Mens spirerne er små og stadig er langt fra frugtens udseende, observeres de, og prøverne tages omhyggeligt for at undersøge den genetiske kode. Faktum er, at denne frugt blev gjort legendarisk ved udvælgelsen, som oprindeligt blev udført af jøderne og derefter konsolideret af romerske gartnere. Men dets detaljer er gået tabt, og forskere skal udføre omfattende arbejde, der sammenligner genomet fra gamle planter med andre typer dadelpalmer.

Plinius den Ældre, Strabo og Herodot beskriver den "romerske frugt" som en stor, meget sød og langvarig frugt - så meget, at den kunne transporteres med vogne gennem det store imperium. Faktisk er de fundne frø 30% større end moderne, og det faktum, at de spirede efter så lang tid, indikerer plantens vitalitet. Nu afventer forskere spændt på de første frugter af de gamle palmer, som helt sikkert vil bringe nye fantastiske opdagelser.