Forskere advarer: inden 2040 er verden truet af en pandemi af Parkinsons sygdom

Den nuværende relative velstand inden for sundhedsvæsenet og menneskehedens høje præstationer ved behandling af mange lidelser skaber et farligt slør af selvtillid. Den nærmeste verdens verden er de ældres verden, der er truet af en lang række aldersrelaterede neurologiske sygdomme. Parkinsons sygdom, Alzheimers og demens bliver almindeligt, hvilket i løbet af få år vil tage form af en pandemi. Og samfundet vil sandsynligvis ikke klare den øgede byrde ved at betjene de ældre.

Patrick Brundin, chefredaktør for Journal of Parkinsons Disease, forudsiger, at Parkinsons sygdom vil fordobles i det næste årti og tredobles inden 2040. Folk generelt vil begynde at leve - og derfor lider af sygdommen - meget længere. Den gennemsnitlige "overlevelse" efter diagnosen er i dag 7-14 år, årligt dør 200.000 mennesker kun af komplikationer på behandlingsstadiet, og antallet af patienter i verden er gået til millioner. Og det tristeste er, at forskere opdager alle de nye faktorer, der fremkalder neurologiske sygdomme.

Nogle gange er sådanne faktorer paradoksale - for eksempel blev den omvendte afhængighed af sandsynligheden for Parkinsons sygdom af tobaksafhængighed afsløret for et halvt århundrede siden. Kort sagt, den, der ryger og ikke længere er ung, bør ikke holde op, risikoen for sygdommen vil stige dramatisk. Og hvordan balancerer du dette med de mange sundhedsmæssige risici ved nikotinbrug? Ingen har et klart svar.

Den eneste, men globale fordel ved denne nyhed, kalder Brundin overholdelse af princippet "Den, der er advaret, er bevæbnet." I det sidste århundrede gjorde menneskeheden kolossale bestræbelser og formåede på trods af mange problemer at besejre polio, mæslinger, sepsis. Kampen mod kræft og aids går meget bedre end tidligere forudsagt. Vi er nødt til at bevæge os frem, ærligt tale trusler, se efter løsninger på problemer. Alderdom er uundgåelig, dette er en kendsgerning, men pandemien om senile sygdomme er ganske forebyggelig.