Tyngdekraften påvirker, hvordan vi træffer beslutninger

Mennesket, som alle skabninger på planeten Jorden, har i løbet af evolutionen tilpasset sig livet under forhold med stabil tyngdekraft. Før vi flyver ud i rummet, behøvede vi ikke at ændre tyngdekraften, så vores krop behøvede ikke at måle det og reagere på en ændring i miljøet. Men nu hvor folk seriøst planlægger flyvninger til Mars og videre, bliver tyngdekraftens indvirkning på bevidstheden - og især på beslutningstagning - ved at blive et presserende problem.

Det menneskelige vestibulære apparat indeholder otolithsten, der flyder i en væske, og under indflydelse af tyngdekraften har de en tendens til at indtage en stabil position i forhold til Jorden. Hvis en person bøjer sig ned, ændrer kroppens position, bevæger otolitterne sig, og dette genererer et signal i nervesystemet. Men i tyngdekraften forbliver de ubevægelige, og dette forvirrer vores hjerne - hvilket påvirker øjeblikke med beslutningstagning.

I en forenklet form opfatter kroppen kroppens lodrette position som aktivitetstilstande og den vandrette position som hvile. I en periode med aktivitet har hjernen en tendens til at lede efter nye løsninger, være kreativ i at løse eventuelle problemer og tør at få nye oplevelser ved at gøre noget for første gang. Sindet i ro gentager simpelthen rutinemæssige, stereotype beslutninger, som i mange situationer kan være en fejltagelse. I rummet er dette fyldt med katastrofe.

I eksperimenter ved Royal Holloway University of London blev forsøgspersoner tvunget til at løse kreative problemer ved at ændre deres kropspositioner. Og det viste sig, at folk i den liggende stat er mere tilbøjelige til at være dovne, gentage de sædvanlige ordninger, ignorere kritik og argumenter end i den stående stat. Så længe kosmonauterne trænes med den største iver og det bedste af det bedste sendes til nul tyngdekraft, er denne faktor ikke akut. Men i fremtiden, når flyvningerne bliver massive, bliver vi nødt til at finde en løsning på dette usædvanlige problem.