Medicinen til alderdom forlænger livet med en og en halv gang - dog indtil videre kun i laboratorieorme

C. elegans-ormen er elsket af forskere, fordi dens genom svarer til et menneskes, men en skabnings levetid måles kun i uger. Takket være dette er det blevet en bekvem modelorganisme, hvor forskellige teorier og nye metoder testes. Især inden for udvikling af anti-aging produkter, som for nylig har gennemgået et gennembrud.

Forskere ved Scripps Research satte sig for at teste, hvordan blokering af bestemte enzymer ville påvirke ormenes stofskifte. De vides at have en slags "aldrende akse", en multifaktoriel forbindelse mellem tarmen og hjernen. Og hvad ormen spiser, hvordan dens krop assimilerer mad, er direkte relateret til varigheden af ​​dets liv.

Serinhydrolaser betragtes som de vigtigste metaboliske enzymer, så forskerne fokuserede deres opmærksomhed på dem. De skiftede til at blokere mere end hundrede forbindelser fra denne kategori og bemærkede, at ormenes levetid i nogle tilfælde kun steg med 15%, og i andre - med 45% på én gang. Synderen viste sig at være carbamatforbindelsen JZL184.

Dette førte næsten forskere til en blindgyde, da orme ikke har MAGL-enzymet, som hæmmer JZL184, men pattedyr og mennesker selv har det. Men så opdagede de et alternativ til MAGL i stofskiftet af C. elegans, og alt faldt på plads. Dette betyder, at hvis arbejde med JZL184 kan forlænge ormernes levetid med 45%, så kan man håbe, at en lignende metode vil være effektiv for mennesker. Forskning er i gang.