Snowflake kamera hjælper med at opdage mørkt stof

Forskere fra University of New York i Albany har opdaget egenskaben af ​​superkølet vand, der skal fryse, når det symbolsk udsættes for det på det subatomære niveau. Dette tillod dem at designe en ny type detektor, der vil hjælpe med at søge efter mørkt stof. Fordelen ved teknologien er dens utrolige lave omkostninger, hvilket gør det muligt at skabe tusinder af detektorer i fremtiden.

Selv vand afkølet under 0 ° C bliver ikke nødvendigvis til is - der er behov for yderligere betingelser for at krystaller begynder at danne sig. Amerikanske forskere formåede at køle det rensede vand ned til -20 ° C og holde det flydende. I denne tilstand er det ekstremt ustabilt, og enhver påvirkning fører til dannelsen af ​​"snefnug", lokale områder med små isstykker. Og denne effekt kan fremkaldes selv ved blot at bestråle kameraet med vand med svag stråling.

Matthew Shidagis, hovedforfatter af undersøgelsen, siger, at de var i stand til at bevise, at selv en ubetydelig effekt på vandatomer i denne tilstand fremkalder dannelsen af ​​is. Dette svarer på mange måder til driftsprincippet for gamle dosimetre med et kammer med overophedet damp - når de bevæger sig gennem et ustabilt miljø, forårsager aktive partikler en forstyrrelse, der kan bemærkes visuelt. I tilfælde af superkølet vand gav gammastråling imidlertid ingen effekt - i modsætning til neutroner, hvilket førte forskere til ideen om at opbygge en detektor for mørkt stof.

Kort sagt er ideen at skabe forhold omkring vandkammeret, hvor alle slags påvirkninger på det kan udelukkes. Og tag derefter målinger - hvis noget forårsager dannelse af is, så har vi fundet ny stråling! Og da vand er meget billigere end flydende xenon eller superfluid helium i moderne enheder, kan eksperimenter udføres meget og i stor skala og endelig starte store søgninger efter mørkt stof.