Living Brain Donation Program lanceret i USA

Neurovidenskabere fra Institute for the Study of the Brain. Alena i Seattle (USA) beder alle, der skal gennemgå hjernekirurgi, om at deltage i deres program. Dens essens er i indsamling og konservering af levende prøver af væv og celler i den menneskelige hjerne til videnskabelig forskning. Levende prøver er meget mere værdifulde end dødt kød, men selv det er ikke let at få, derfor frivillig donation tilskyndes kraftigt.

Forskere fra Seattle har udviklet en metode til at opnå levende fragmenter af hjernen, som ikke truer patienter. Donorer er dem, der er ved at gennemgå hjernekirurgi, for eksempel fjernelse af tumorer eller neurokirurgi til behandling af epilepsi. I løbet af sådanne operationer skæres små stykker af hjernen alligevel ud, men i stedet for at blive bortskaffet placeres de øjeblikkeligt i et miljø med næringsstoffer og bevarer vitale funktioner.

I dag indsamler et team af neurovidenskabere ledet af Edd Lane halvtreds prøver om året, men der er brug for meget mere - faktisk alt, hvad der kan samles. Posthume prøver er praktiske til at studere strukturen, men ikke cellernes aktivitet. Og med en levende menneskes hjerne kan mange eksperimenter ikke udføres på grund af tekniske og moral-etiske problemer. Levende prøver fra donorer er en ideel ressource til forskning, men bortset fra USA er der ikke lanceret sådanne programmer andre steder i verden.

Levende menneskelige hjerneceller vil hjælpe forskere med at undersøge dets struktur

Intravital hjernedonation løser mange bureaukratiske problemer, hvis patienten tydeligt har udtrykt ønske om at donere et allerede unødvendigt stykke kød. Dette truer ikke hans liv, kræver ikke økonomiske omkostninger eller komplekse administrative foranstaltninger. I modsætning hertil er at få et hjernefragment fra den afdøde en kompleks og flertrinsprocedure, hvor et antal læger med forskellige profiler skal være involveret. Og dette forudsat at der ikke er nogen religiøse, etniske og kulturelle forhindringer, og det er de normalt. Under sådanne forhold bliver bevidst donation in vivo en reel livredder for forskere, så det nye program har vakt stor opmærksomhed.