DARPA slutter sig til race for at udvikle koronavirusvaccine

Da DARPA lancerede Pandemic Preparedness Platform (P3) for to år siden, var sandsynligheden for en pandemi rent teoretisk. Forskere, der arbejder i dette program, ledte efter måder til øjeblikkeligt at beskytte mod farlige infektioner.

P3s plan var at tage et nyt patogen som grundlag og udvikle et middel til at bekæmpe en farlig sygdom på to måneder. Derefter klarede holdet succesfuldt opgaven.

I forhold til den nye coronavirusepidemi begynder 60-dages P3-programmet med blodprøveudtagning fra en person, der er kommet sig efter COVID-19. Forskere vil derefter prøve at udtrække alle de beskyttende antistoffer, der produceres af patientens krop, fra prøven for at bekæmpe sygdommen. Ved hjælp af modellering og bioinformatik vælger de det mest effektive antistof til at neutralisere patogenet. Bestem derefter den genetiske sekvens, der koder for dannelsen af ​​det valgte antistof. Det resulterende fragment af den genetiske kode reproduceres og skaleres til massebrug.

Ifølge P3-manager Amy Jenkins er denne tilgang meget hurtigere end produktionen af ​​selve antistofferne. Når patienten først får en injektion, "bliver hans krop en bioreaktor", der skaber antistoffer. DARPA kalder denne "brandslukningsteknologi", fordi den kan give øjeblikkelig immunitet for medicinsk personale, ambulancer og andre sårbare mennesker.