Vores efterkommere finder Lego-dele i havet selv efter et årtusinde

Ikke plastflasker, sugerør eller briller, men Lego-fragmenter bliver de vigtigste artefakter, hvormed menneskeheden vil huske æraen med plastforurening. Årsagen til dette er deres holdbarhed, hvis sande grænser endnu ikke er afklaret. Men det er allerede klart i dag, at i et så aggressivt miljø som salt havvand med alle havstorme og bølger vil små Lego-dele vare i mange århundreder, hvis ikke et helt årtusinde.

I 1997 ramte 5 millioner Lego-stykker på en gang på grund af en containerskibsulykke, ca. 2 millioner mere er blevet skyllet ned i kloakkerne fra børn rundt om i verden siden begyndelsen af ​​90'erne. Derudover endte en række komponenter i havet i 70'erne og 80'erne, da alle Lego-produkter allerede var skabt af holdbart akrylnitrilbutadienstyren (ABS). Der er også detaljer tilbage på land - i fremtiden er folk garanteret at finde mange sådanne "artefakter".

Der er uforligneligt mere andet plastaffald i naturen, men i det mindste nedbryder det, nedbrydes delvist og mister sin form. Men Lego-stykker opfører sig omvendt, siger Andrew Turner fra University of Plymouth, der studerer de kemiske egenskaber ved havaffald. Hans hold indsamlede nok prøver over 40 år på britiske strande til at sammenligne dem med originalerne og konkludere, at deres slid er ekstremt lavt. Detaljerne bærer tydelige spor af at være til søs, men de har praktisk talt ikke mistet deres form, og hvis det ønskes, kan de bruges, som de var for et halvt århundrede siden.

Forskere indrømmer, at de kun ved lidt om den langsigtede opførsel af materialer som ABS. Baseret på Turners forskning sker ødelæggelsen af ​​sådan plast under de hårdeste forhold i naturen i mindst 130 år. Men meget mere sandsynlige værdier er ti gange større, op til 1300 år. Vores efterkommere vil modtage en masse materielle beviser for skødesløshed fra fjerne forfædre, der nådesløst forsvandt planeten.