Det antikke Antarktis var ikke en isblok, men en varm sumpskov

Et internationalt team af forskere tog en 90 millioner år gammel jordprøve, der har løftet mysteriets slør over det antikke Antarktis. Det viser sig, at der engang var kølige fugtige troper med tæt vegetation, floder og sumpe. Den gennemsnitlige årlige lufttemperatur svingede omkring 12 ° C, om sommeren steg den til behagelige 19 ° C, og mængden af ​​nedbør kunne sammenlignes med Nordeuropa.

Forskere gjorde denne overraskende opdagelse ved at studere jordaflejringer med computertomografi i en dybde på 27-30 m under havbunden i Amundsensøen ud for den vestlige kyst af Antarktis. Ifølge forskere blev dette lag i højden af ​​kridttiden ikke dannet i havet, men på land. Jorden bestod af finkornet silt og ler med allestedsnærværende indeslutninger af pollen og plantesporer, og hele prøven blev trængt ind af et netværk af trærødder.

”De fundne planteceller indikerer, at der for 85-90 millioner år siden voksede tempererede regnskove her, svarende til dem der stadig findes i f.eks. Det sydlige New Zealand, ” siger Ulrich Salzmann, medforfatter til undersøgelsen. Ifølge beregninger skulle hele det antarktiske kontinent være dækket af vegetation, isark var helt fraværende.

Det er stadig at forstå, hvordan et så mildt klima kunne eksistere i det fjerne syd? For at opnå sådanne gennemsnitstemperaturer på det tidspunkt i Antarktis måtte koncentrationen af ​​kuldioxid i atmosfæren være meget højere end tidligere antaget - ikke 1K: 1000K, men 1, 1K-1, 6K: 1000K partikler.

Flere nye problemer fremgår af alle undersøgelsesresultaterne. For det første bliver forskere nu nødt til at revidere de etablerede kridtklimamodeller. Og for det andet rejser det et nøglespørgsmål - hvad der skete i planetarisk skala, der gjorde det blomstrende kontinent til en iskold ørken.