Forskere har løst mysteriet om attraktiviteten af ​​duften af ​​petricor

Det viser sig, at ikke kun for os mennesker, aromaen af ​​fugtig jord og nylig regn virker attraktiv. Denne lugt, der bærer sit eget navn petrikor, kommer fra den organiske forbindelse geosmin, produceret af mikrober - herunder Streptomyces-bakterier. Det vides, at streptomyceter frigiver dette stof, når de dør, og at forskellige væsner, inklusive mennesker, har en særlig reaktion på det. Spørgsmålet er, hvorfor sker dette?

For at forstå geosminens rolle i jordmiljøet, hvor bakterier lever, spekulerede et internationalt forskergruppe på, om lugten af ​​streptomycetes i leddyr i jorden boede i. Deres gæt blev bekræftet, da forskere opdagede kolonier af springtails (Collembola), små leddyr, der lever i organiske miljøer, i et netværk af markfælder med agn fra Streptomyces coelicolor. Derefter gennemførte holdet en række eksperimenter, der allerede var i laboratoriet. Og det viste sig, at disse børn er store fans af geosmin. Og streptomycetes spiller rollen som mad for dem.

Hvad er gavnligt for bakterier, der skal spises af leddyr? Streptomyces ligner på mange måder en filamentøs svamp. Når de er klar til at reproducere, skaber det sporer, der kan sprede nyfødte bakterier. Først for at sprede dig har du brug for en transportør, og denne mission falder på springtailen. De lever af streptomycete-kolonier og spreder deres sporer gennem fækale piller og transporteres på deres hydrofobe kroppe.

Konklusionen er enkel: produktion af geosmin af bakterier er en integreret del af processen med deres sporulation. Dette er færdiggørelsen af ​​livscyklussen gennem tiltrækning af leddyr i jorden, som vil sprede sporene, så alt starter på ny.

Så næste gang du lugter regnen, kan du huske, at denne behagelige duft er et tegn på en hel livscirkel, der går meget tæt på os.