Deltagere i projektet til bekæmpelse af coronavirus skaber ved et uheld den mest magtfulde supercomputer i historien

På trods af de fejl, der blev begået i starten af ​​pandemien, griber menneskeheden initiativet, og undervejs med den direkte kamp mod coronavirus sætter nye rekorder. Folding @ Home-projektet for at skabe en kur mod coronavirus rapporter om en stigning i antallet af deltagere til 700.000, og dets samlede computerkraft er nu 2, 4 exaflops. Dette er allerede noget mere end en supercomputer, for nu overstiger projektets kapacitet kapaciteterne hos de 500 bedste supercomputere i verden tilsammen.

Ønsket om at finde en kur mod coronavirus så hurtigt som muligt motiverer folk til at hjælpe projektet. Heldigvis kan ejeren af ​​enhver bærbar computer eller pc gøre dette. For en måned siden, i slutningen af ​​marts, da COVID-19 kun ramte vestlige lande, modtog Folding @ Home-projektet straks håndgribelig støtte. Yderligere 400.000 sluttede sig til de 30.000 faste medlemmer, og netværkskapaciteten steg til 470 petaflops. Siden da er antallet af deltagere næsten fordoblet, og kapaciteten er vokset 6 gange.

Hvad bruges sådan strøm på? Arbejdet er nu fokuseret på modellering af egenskaberne ved SARS-CoV-2-virusets "spike" - en struktur af tre proteiner, hvormed virussen binder sig til ACE2-celler. Dette objekt blev navngivet "Demogorgon", analogt med monsteret fra tv-serien "Stranger Things" på grund af dets visuelle lighed. Forskerne og deres assistenter fra Folding @ Home-projektet har til opgave at finde en måde at blokere denne torn på.

Med andre ord arbejder det mest kraftfulde computernetværk i menneskets historie for at gøre virussen "tandløs", og fremskridt er allerede synlig. Desuden er administrationen af ​​projektet overbevist om, at antallet af deltagere snart vil overstige 1.000.000. Det er tid til at drømme om, hvilke nyttige ting sådan en fantastisk magt kan bruges til, når vi har håndteret COVID-19.