Forskere har fundet genet fra "Immaculate Conception" i bier

Forskere fra University of Sydney (Australien) har afsluttet en 30-årig søgning efter et enkelt gen, der giver Apis mellifera capensisbier den enestående evne til at reproducere uden en dronning i en bikube. Også kendt som Cape Bees, producerer denne sydafrikanske bi ikke dronninger eller droner - i stedet kan hver arbejdstager lægge larver. Denne evne giver dem stor konkurrencestyrke, men skaber også mange problemer.

Kapbier har forstørrede æggestokke, som gør det muligt for hver enkelt at reinkarneres til en dronning, hvis det er nødvendigt, og inkluderer også muligheden for at udskille kongelige feromoner. I en normal situation, når der allerede er en dronning i bikuben, lever de som alle bier. Men hvis dronningen dør, bliver alle bierne overvældet af ambitioner og begynder at konkurrere, hvem der bliver den nye dronning. Dette svækker bikuben, men ikke længe, ​​og den stærkeste, men tabte bier spredes rundt i kvarteret og besætter andre bistader.

Forskere ser dette som en unik og farlig version af social parasitisme, da gårsdagens arbejder ved at aktivere dronningsgenet ved hjælp af feromoner underkaster bierne i en anden bikube. De begynder at opfatte hende som en ny dronning, og til sidst bliver hun hende, men hun lægger stadig æg selv uden befrugtning af droner. Dette er en meget effektiv strategi, da den reducerer mængden af ​​ressourcer, der kræves for bikubens overlevelse, plus giver den en chance for at genoplive, selvom der kun er et par almindelige bier tilbage.

Det eneste gen, der tildeler denne evne til kapbier, er GB45239. Det er placeret på det 11. kromosom, og forskere undersøger nu omhyggeligt, hvordan det fungerer. Deres opgave er at forstå, om vi kan styre denne proces.

"Der er fordele ved kønsadskillelse og undfangelse ved parring af to individer, men opdræt uden parring er meget mere fordelagtigt med hensyn til konkurrence og overlevelse i et fjendtligt miljø, " sagde professor Benjamin Oldroyd fra University of Sydney.