Crested rotter kan dræbe med den gift, de lægger på deres pels

Et eller andet sted i det store Tanzania eller Uganda gik et medlem af en pygmystamme på jagt for at brødføde sin familie. For at dræbe dyret stoler han ikke på kraften i sin lille bue, men på en stærk gift, som han smører pilespidserne med. Jægeren lavede gift fra saften fra den abessinske acokanthera-plante (Acokanthera schimperi), men hvad der er overraskende er, at en afrikansk kranrotte bor ved siden af ​​ham, som også bruger denne plante til lignende formål. Kun rotten ønsker ikke at dræbe, men at forsvare sig.

Siden deres opdagelse i 1867 er crested rotter blevet betragtet som giftige. Forskere og jægere har gentagne gange observeret, hvordan hyæner, unge løver og hunde døde af forgiftning efter at have grebet rotter med munden. Det blev hurtigt klart, at giften befinder sig på visse hår i rotternes pels, så at sige dækket af giftig pelsbeskyttelse. Men oprindelsen til denne gift var ukendt, og ingen var interesseret - man troede, at rottekroppen producerer det naturligt.

Ændringen kom i 2011, da nogen bemærkede, at en rotte tygger på barken af ​​en akokantera, mens han samtidig slikker striber på pelsen. Forskere fra Kenya fangede 25 rotter og optog mere end 1000 timers videoobservation af dem, hvilket resulterede i, at de fandt ud af, at gnavere bevidst beskæftiger sig med at opnå giftig spyt. En obduktion viste, at disse dyr har en usædvanlig mave med fire kamre med en så stærk mikroflora, at toksiner opløses i den uden skade. Og det giftige spyt opnået ved tygning bruges af rotter som en beskyttende belægning mod store rovdyr.

Giften, der bruges af crested rotter, er cardenolidforbindelser, som er dødbringende for alle pattedyr, selv i mikrodoser. Der er et bizart evolutionært "livshack", rotter har lært at skabe og bruge en gift, der ideelt dræber rovdyr, da den straks kommer på slimhinden i munden, når den kommer i kontakt med gnaverens pels. Bide eller greb - straks forgiftet - døde hurtigt. For små rotter 25-36 cm lange med sjove ansigter uden kløer og hugtænder er dette et fremragende og uventet middel. Men hvordan lærte rotter at udvinde gift fra planter og bruge den så effektivt?

Tufted rottehår