Britiske botanikere har fundet den grimeste orkidé i verden

Gastrodia agnicellus fra Madagaskar er blevet udnævnt til verdens grimeste orkidé af botanikere ved Royal Botanic Gardens, Kew, UK. Her er nogle grunde til, at planten har været ukendt i så lang tid. G. agnicellus tilbringer det meste af sit liv under jorden og ser ud til kun i august-september at blomstre og bære frugt, før han gemmer sig under jorden igen. Dens blomster er kun 11 millimeter lange i farve fra brun til hvid, ubeskrivelig på baggrund af jorden.

Men dette er slet ikke hendes første opdagelse. Gastrodia agnicellus blev allerede fundet i Ifanadian-regionen i det sydøstlige Madagaskar i 1990'erne og tilskrevet slægten G. madagascariensis, ifølge journalister fra botanikeren Johan Hermans fra Kew Gardens. Under en ekspedition i september 2019 til Ranomafana National Park i en fugtig stedsegrøn skov i dyb skygge bemærkede vi imidlertid flere frugtbare blomsterstande blandt mos og faldne blade. Blomsterne udstrålede en behagelig musky, rosenlignende duft, der blev intensiveret, da temperaturen steg. Det blev klart, at deres kvaliteter er meget forskellige fra den tidligere beskrevne G. madagascariensis og før forskere en ny art.

Ligesom andre medlemmer af slægten Gastrodia har orkidéen ingen blade - faktisk har den slet ikke fotosyntetisk væv. Orkideen er en holomycotroph, hvilket betyder, at planten udelukkende modtager næringsstoffer gennem symbiose med svampe. Svampen ekstraherer dem fra jorden eller andre planter, og orkidéen absorberer de nødvendige stoffer fra svampen. Alle orkideer stoler på dette forhold tidligt i livet, men når de modnes, forsvinder dette forhold. Den nøjagtige mekanisme for det mykotrofiske forhold i G. agnicellus er stadig ukendt, og planten er stadig dårligt forstået. At leve under visse træer betyder, at det mycorrhizale system af blomsten er meget specifikt.

Det er heller ikke endnu klart, hvordan planten pollineres. Forskere har bemærket myrer, der kravler i blomster, og dette er en af ​​de mulige veje for spredning af pollen. Senere er stammen langstrakt, dette hjælper frøene med at sprede sig. Desværre er den nyopdagede G. agnicellus allerede blevet anerkendt som en truet art. Den gode nyhed er, at orkidéen blev fundet på nationalparkens område, hvilket betyder, at Gastrodia agnicellus hævder at være beskyttet mod menneskeskabt tryk.