I tusinder af år ryger indianerne i Nordamerika slet ikke tobak.

Det menes, at rygning på det nordamerikanske kontinent opstod for 5.000 år siden og over tid er blevet en væsentlig egenskab ved alle oprindelige folks sociale og religiøse aktiviteter. Det var imidlertid tobak til disse formål, der begyndte at blive brugt senest for 500 år siden. Forskere fra University of Washington (USA) forsøgte at besvare spørgsmålet om, hvad indianerne røget i mere gamle tider.

Undersøgelsen blev udført efter en ny metode, hvor emnet af interesse ikke kun er spor af kemiske forbindelser (markører som nikotin eller koffein), men forskellige metabolitter. Disse er mellemprodukter fra planteforarbejdning, herunder når de spises eller brændes i et rør. Sammenlignet med enkelte spor af et stof er hver metabolit et helt album med forskellige markører, hvilket øger nøjagtigheden af ​​identifikationen af ​​det fundne betydeligt.

Det var undersøgelsen af ​​metabolitter i soden fra gamle rør, hvis alder er mindst 1400 år, der bragte forskere til en bestemt plante - nøgen sumac, lat. Rhus glábra. Kandidaten er næsten perfekt, hvis kun fordi den næsten er den eneste plante, der vokser naturligt i alle 48 kontinentale stater i De Forenede Stater. Det betyder ikke noget, om stammen var rig eller fattig, handlede med naboer eller levede i afsondrethed, alle havde adgang til en kilde til råmaterialer til rygeblandinger.

Sumac nøgen betragtes som en helbredende plante, den indeholder en masse tanniner, den tilsættes til te, og røg bruges til indånding. Anvendelsen af ​​en tørret plante som et alternativ til tobak er ret logisk, ligesom det faktum, at indianerne stadig med indførelsen af ​​tobak stadig foretrak at tilføje let tilgængelig sumac til den. Spor af sådanne blandinger findes i rygerør af en senere periode.