Forskere opdager ved et uheld en bakterie, der spiser metal

Mikrobiologer ved California Institute of Technology har opdaget usædvanlige bakterier, der lever af mangan. Det er bemærkelsesværdigt, at deres eksistens blev forudsagt for over et århundrede siden.

Forskning har vist, at bakterier bruger mangan til at omdanne CO 2 til biomasse. Denne proces kaldes kemosyntese. Tidligere vidste forskere allerede om eksistensen af ​​bakterier og svampe, der er i stand til at oxidere mangan eller fratage den elektroner. På dette grundlag foreslog de, at der muligvis er ukendte mikrober, der bruger denne proces til at vokse.

En af forskningsdeltagerne, professor Jared Leadbitter, fandt kemosyntetiske bakterier på en glaskrukke, som han glemte at vaske, inden han forlod, hvorefter den lå i flere måneder før han kom tilbage.

Leadbitter blev opmærksom på en usædvanlig sort belægning på krukken, der viste sig at være manganoxid produceret af ukendte bakterier, som tilsyneladende kom til overfladen med ledningsvand.

Mangan er et af de mest rigelige kemiske grundstoffer på jorden. Manganoxider (MnO2) er et mørkt klumpet stof, der findes i jordbund og i vandfordelingssystemer.

Forskningsresultaterne hjælper med at forstå processen med dannelse af specielle manganformationer - knuder, der dækker en betydelig del af havbunden. Disse sfæriske formationer, som undertiden når op på en grapefrugts størrelse, blev først beskrevet i 1870'erne. I de senere år har mineselskaber udviklet planer om minedrift, da de kan indeholde sjældne metaller.