Forskere måtte omdøbe mange gener, der forvirrede Microsoft Excel

Som praksis har vist, er Microsoft Excel, som alle kender, en alvorlig hovedpine for genetikere. Sagen er, at navnene på mange gener ligner meget kalenderdatoer, som Microsoft Excel villigt og uden at bede nogen oversætter til sit eget format.

Og da Microsoft af åbenlyse grunde ikke vil modernisere sit produkt specifikt efter genetikernes behov, måtte forskere omdøbe 27 humane gener (for eksempel MARCH1). Arbejdet tog omkring et år, og for nylig blev et notat om de nye navne offentliggjort i det videnskabelige samfund.

Excel er et vigtigt værktøj til enhver virksomhed eller videnskabeligt laboratorium - men det er kendt for sin meget aggressive auto-formatering. Og da alle data, der er indtastet i det, skal rettes to gange: først skal det gøres af forskeren, der går ind i programmet, og derefter af brugeren, der downloadede disse data og uforvarende startede automatisk formatering, så glider nogle fejl ubemærket. I 2016 undersøgte og rapporterede tidsskriftet Genome Biology, at ca. 20% af de 3.597 genetikartikler, det studerede, indeholdt Excel-fejl.

I henhold til de regler, der er udviklet af forskere, vil alle fundne gener nu modtage navne, der ikke kan starte autokorrektur i Microsoft Excel - for eksempel kaldes MARCH1-genet nu MARCHF1, og SEPT1 er SEPTIN1.