Forskere har fundet flere bakterier, der udelukkende lever af luft

For flere år siden opdagede forskere fra University of New South Wales (Australien) en bakterie i Antarktis, der kun kræver luft for at overleve. Nu har de formået at finde nye levesteder for sådanne organismer.

Hvert levende væsen skal modtage energi et eller andet sted fra sin eksistens. For dyr er dette kød eller plantebiomasse, for planter - sollys, for bakterier - enhver kombination af disse muligheder eller behandling af uorganiske forbindelser i jorden. Bakterier, der findes i Antarktis, ekstraherer brint, kuldioxid og CO (kulilte) direkte fra den omgivende luft. Dette giver dem mulighed for at trives under forhold, der er helt uacceptable for enhver anden organisme. Denne type ernæring kaldes atmosfærisk kemosyntese.

Nu har forskere fundet to flere kemosyntetiske arter, som er rigeligt repræsenteret i to regioner, der ligner hinanden med hensyn til forhold - i Arktis og på det tibetanske plateau. Forskerne tog 122 jordprøver fra 14 steder i alle tre ovennævnte zoner, isolerede kumulativt DNA fra dem og gennemførte dens sekventering. De fandt ud af, at der var to typer bakterier i alle de 122 prøver.

Denne opdagelse har to vigtige konsekvenser. For det første er det sandsynligt, at forskere har opdaget en tidligere ukendt faktor til opretholdelse af kulstofbalancen på vores planet. Og for det andet betyder det, at levende organismer på andre planeter kan overleve under meget hårdere forhold end tidligere antaget. Og vi vil snart være i stand til at sikre os dette. NASAs sidste mission med Perseverance-roveren er i øjeblikket på vej til den røde planet, hvor roveren vil analysere jorden for at finde gammelt mikrobielt liv.