Biologer har fundet ud af, at platypus har gener fra fugle, krybdyr og pattedyr på samme tid

Forskere fra Københavns Universitet (Danmark) har afsluttet genom-sekventeringen af ​​platypus, et unikt dyr og endemisk i Australien. Sammen med hugormen tilhører det æggestokken - en separat gruppe af pattedyr, der lægger æg, men samtidig fodrer deres unger med mælk. Undersøgelsen af ​​platypusgenerne gjorde det endelig muligt at forklare dette og mange andre mysterier om denne ekstremt usædvanlige skabning.

Ifølge den opdaterede teori havde oviparøse, pungdyr og placentapattedyr en fælles forfader for 187 millioner år siden, hvorefter de delte sig i tre grene, som hver udviklede sig i sin egen retning. Platypus var "heldig" at besætte en separat niche i det gamle Australiens natur ved krydset mellem vand og jord. Derfor har han praktisk talt ikke ændret sig siden da, takket være hvilke forskere var overraskede over at finde de gener, der var mistet i andre grupper i hans genom. Nemlig fuglenes og krybdyrens gener på trods af, at platypus selv er et pattedyr.

Moderne fugle har tre gener, der er ansvarlige for at skabe en nærende proteinmasse i ægget, der fungerer som mad til fremtidige kyllinger. En person har slet ikke disse gener, og platypus har kun en af ​​dem. På samme tid har han gener til dannelse af kasein, som skønt de adskiller sig fra ko eller menneske, men takket være dem skabes næsten den samme mælk. Derfor lægger platypus æg, men ungerne har ikke nok mad, og de skal desuden fodre dem med mælk. Dyret har dog ikke brystvorter eller deres analoge mælk kommer direkte ud gennem huden.

Et andet eksempel på evolutionære mirakler er de ti kønskromosomer, 5X og 5Y, indesluttet i en ring. Hvorfor en sådan redundans, når et par XY er nok for en person, kan forskere ikke sige. Selv i platypus genom mangler fire gener, der er ansvarlige for dannelsen af ​​tænder, så det har et næb i stedet. Og de giftige sporer på bagbenene er et træk ved immunsystemet, der hjælper med at producere specielle beskyttende proteiner til toksiner. Interessant nok har den nærmeste slægtning til platypus, echidna, længe mistet denne evne.