En diæt af nanofibre giver silkeorme mulighed for at få silke dobbelt så stærk som normalt

Udtrykket ”Du er hvad du spiser” har fået en ny betydning i lyset af den seneste forskning foretaget af japanske forskere fra Tohoku University. De var i stand til uden at ændre silkeormslarvernes DNA eller levevis at lære disse insekter at fremstille silketråd med helt andre parametre. Det handler om en speciel diæt med nanokomponenter.

En af de grundlæggende vanskeligheder ved arbejde med elementer i nanostørrelse er, at deres egenskaber ofte afhænger af placeringen af ​​individuelle partikler i materialet, hvilket er ekstremt vanskeligt at kontrollere. I denne henseende viste silkeorm sig at være en ideel "maskine", da deres biologiske apparater i form af spytkirtler tvinger alle de originale komponenter til at blive placeret i den nye tråd, der er dannet af dem i en strengt defineret rækkefølge. Som et resultat, hvis du tilføjer de rigtige ingredienser til larvenes foder, kan du få en tråd med tilsætningsstoffer, der giver de ønskede egenskaber.

Blandt de første blev denne teknologi testet af kinesiske forskere, der tilføjede grafen og kulstof-nanorør til larverne. Deres japanske kolleger valgte en anden vej - de tog et naturligt stof cellulose, delte det i fibre i nanometerstørrelse og føjede til en blanding af knuste morbærblade, en favoritføde af larver. Analyse af den spundne tråd viste, at cellulosepartiklerne var perfekt justeret i retning af spytstrøm. Som et resultat er silketråden blevet dobbelt så stærk, mens den bevarer andre egenskaber.