Skelettet til en 37 millioner år gammel sabeltandtiger går på auktion

Resterne af en 37 millioner år gammel sabeltandstiger vil blive auktioneret i Genève et år efter at være blevet opdaget. Det anslås, at skelettet, cirka 120 cm langt, auktioneres den 8. december til en pris på 60.000 til 80.000 schweiziske franc, hvilket svarer til cirka 66.550 - 88.750 amerikanske dollars.

Denne fossil er først og fremmest usædvanlig set fra bevarelse: skeletet er millioner af år gammelt, mens det er 90% intakt. Flere manglende knogler blev gendannet ved hjælp af en 3D-printer.

Faktisk tilhører resterne en art kaldet Hoplophonus, og det er ikke et medlem af kattefamilien, som det almindeligvis antages, men en uddød slægt af familien Nimravid, der boede i Nordamerika. Disse uddøde kødædende pattedyr kaldes normalt sabeltandede tigre, derfor forvirringen i tilskrivningen til familien.

Skelettet blev fundet på en ranch i South Dakota i sensommeren 2019. Som det ofte er tilfældet, blev det tilfældigt fundet - som et resultat af jorderosion var en del af skeletet på overfladen. Bonden mærkede mærkelige knogler, der stak ud af jorden, mens de gik rundt på ejendommen.

Salget i næste uge er den anden sådan auktion i Schweiz. Sabretooth er showets stjerne denne gang, men mange andre skatte fra fortiden vil også deltage i auktionen, såsom ammolit, en opalignende organisk perle i nuancer af rødt og orange. Elskere af Jurassic Park-verdenen vil være i stand til at købe en Tyrannosaurus-tand til 2200-2800 franc. Eller for eksempel en 85 cm lang mosasaurfinne til 5000-7000 franc - dette uhyrlige marine krybdyr var øverst i fødekæden under vandet under kridtperioden.