Forskere har opdaget verdens første fisk, der har lært at tamme andre skabninger

Den menneskelige civilisation ville ikke være kommet til, hvad den er nu, hvis den gamle mand ikke havde tæmmet ulven for 15.000 år siden. Nu har forskere i Australien fundet det første eksempel på domesticering af et dyr af et andet - en familie af fisk, der tæmmer bittesmå rejer til at passe deres algeopdræt.

Indtil nu har de eneste kendte organismer, der er i stand til at tæmme andre arter, foruden mennesker været insekter. For eksempel opdrætter myrer bladlus og beskytter dem mod rovdyr i bytte for den søde klæbrige hemmelighed, de udskiller. Denne adfærd er dog aldrig blevet observeret hos hvirveldyr før. På en ekspedition til koralrev i Belize opdagede et team af forskere fra Griffith- og Deakin-universiteterne, at strålefindfisk fra pomacentra-familien havde tæmmet mysid-rejerne.

Det er kendt, at pomacentral fisk dyrker alger til deres mad. Forskere har foreslået, at de også bruger mysid rejer afføring som gødning for at fremme afgrødevækst. Rejerne får igen et sikkert tilflugtssted - fisken beskytter kæledyr mod rovdyr, hvis de svømmer for tæt. Mizid tiltrækkes af lugten fra værtsfisken, mens de forbliver ligeglade med andre fiskearter, som ikke er særegne for opdræt, såvel som algerne.

For at teste, om fisken ville beskytte rejerne, blev mysiden anbragt i to gennemsigtige poser og derefter efterladt en indeni og en uden for gården. Selvfølgelig forsøgte andre fisk at spise rejerne ”udenfor”, mens inde i gårdene blev ethvert rovdyr drevet af landmandens fisk. Hvad er fordelene ved rejer til fisk? Forskerne fandt ud af, at algenes kvalitet og fiskens sundhed forbedres, når deres kæledyr bor i nærheden sammenlignet med gårde uden dem.