GMO-tomater giver dig mulighed for at dyrke en kur mod Parkinsons sygdom i haven

Forskere ved John Innes Centre i Storbritannien har gjort store fremskridt med at omdanne tomater til miniature biofabrikker for at fremstille medicin. Blandt de første skabte de en tomatsort, der akkumulerer levodopa (L-DOPA) i vævene, når den vokser, et populært lægemiddel mod Parkinsons sygdom. Dette vil bogstaveligt talt gøre det muligt at dyrke lægemidler i sengene næsten hvor som helst i verden.

Selve ideen om at omdanne planter til biologiske fabrikker til produktion af næringsstoffer er ikke ny og fremmes som et alternativ til klassisk farmakologi. I det produceres stoffer ved kemisk syntese på fabrikker, hvilket kræver store investeringer, plus de kan ikke anvendes, uanset hvor de er nødvendige. I modsætning hertil vil GMO-tomaten som en højtydende og letdyrkbar afgrøde være tilgængelig for alle, og meget simpelt udstyr vil være nok til at udvinde levodopa fra sin papirmasse. Dette vil ikke skabe konkurrence for store industrier, men vil gøre livet meget lettere for patienter i fjerntliggende områder.

Den første sådan biofabrik var den australske vilde tobak, hvor det ved redigering af gener var muligt at slukke for immunmekanismen, hvilket gjorde det muligt at udføre eksperimenter på den. Blandt de mest berømte fremskridt er produktionen af ​​antiinflammatoriske proteiner samt vacciner mod influenza og polio. Men tobak er mere egnet til videnskabelige formål, men GMO-tomaten opfylder allerede målene for lægemiddelproduktion i stor skala.

Den eksperimentelle høst var meget god, det lykkedes forskere at få op til 150 mg levodopa fra 1 kg tomat. Endnu bedre fremkalder dette "naturlige produkt" ikke en negativ reaktion i kroppen, som det undertiden sker med syntetiske lægemidler mod Parkinsons sygdom. Og som en bonus - helbredende tomater visner næsten ikke, de har en overraskende lang holdbarhed.