Mennesker med det sjældne fænomen aphantasia kan ikke forestille sig, hvad de ikke ser

For de fleste mennesker synes evnen til mentalt at forestille sig forskellige ting, at visualisere objekter, situationer og processer i hjernen at være et naturligt fænomen. Forestil dig f.eks. En endeløs række får, der hopper over et hegn, så dette monotone syn hjælper med at falde i søvn. Desto mere overraskende at lære, at der er mennesker med medfødt "aphantasia", som i princippet ikke er i stand til dette.

Udtrykket "aphantasia" i sig selv er ikke særlig præcist, fordi vi ikke taler om fantasi som sådan. Dette er ikke en psykisk lidelse, ikke en sygdom eller en ejendommelig tankegang, men noget som medfødt blindhed. De, der aldrig har set lyset, oplever ikke nogen særlige vanskeligheder på grund af dette, de har lært at opfatte verden anderledes end seende mennesker. I tilfælde af aphantasia taler vi om brugen af ​​en persons hukommelse i en ikke-standardtilstand.

I det sidste store eksperiment om emnet blev deltagerne vist fotografier af flere interiører og bedt om at tegne dem. Første gang umiddelbart efter at have set billedet, og den anden efter et stykke tid fra hukommelsen. Resultaterne blev evalueret af 2795 eksperter, de studerede emnets og rumlige detaljer på tegningen. Emnerne med aphantasia klarede ikke den anden opgave, de kunne ikke gengive objekterne på billedet. I stedet for eksempel tegnede en deltager et rektangel og skrev et "vindue" på det.

Med aphantasia bevarer en person alle kognitive evner, men når information registreres i langtidshukommelsen, kommer den ikke der i form af billeder, men ved hjælp af "verbal kodning". En sådan person husker ret nøjagtigt proportionerne, afstanden mellem objekter, deres essens, men ikke deres udseende. Hvad der er endnu mere interessant, de har ingen falske minder, for eksempel i det samme eksperiment sluttede en almindelig person med at male et ikke-eksisterende klaver i hjørnet af et rum. Fordi det var passende der, baseret på interiørens generelle stil, var det derfor, hans hjerne tænkte over dette objekt. Med afantasi er dette umuligt.