Australske forskere finder verdens første biomarkør for depression og bipolar lidelse

Forskere fra Australien har lært at bestemme nøjagtigt niveauet af et protein kaldet hjernens neurotrofiske faktor eller BDNF. Det menes at være ansvarlig for fornyelsen af ​​neuroner og fungerer som en slags indikator for hjernens "sundhed". Jo lavere BDNF-niveauet er, jo højere er sandsynligheden for at udvikle sygdomme som Alzheimers sygdom, multipel sklerose samt mange psykiske lidelser.

Læger har tidligere forsøgt at bruge BDNF til at analysere den menneskelige hjernes tilstand, men har stødt på modstridende resultater. I dag er det allerede kendt, at der er flere former for dette protein - ud over den modne version kaldet mBDNF er der også en forløberversion af proBDNF. Det viste sig, at de udfører fundamentalt modsatte biologiske funktioner, så test for niveauet af protein generelt giver ikke mening.

Fordelen ved australske forskere er, at de har lært at skelne mellem disse versioner af proteinet og til nøjagtigt at måle koncentrationen af ​​mBDNF. Efter opdagelsen gennemførte de omfattende test med mennesker, der lider af en bred vifte af hjernesygdomme og psykiske lidelser. De allerførste tests viste, at niveauet af mBDNF på ingen måde påvirker tilbøjeligheden til selvmord, som det tidligere var mistanke om.

Men med bipolar lidelse og depression er billedet anderledes, der er en klar sammenhæng med lave proteinniveauer. Dette blev bekræftet eksperimentelt, da antidepressiva blev taget, steg niveauet af mBDNF, og patienternes tilstand forbedredes også. Forskere er kommet til den konklusion, at en proteinkoncentration på 12, 4 ng / ml kan tjene som en pålidelig indikator for en persons mentale sygdom. En sådan enkel og ligetil biomarkør vil hjælpe læger med at stille bedre diagnoser.