Forskere har fundet en måde at skabe selvsamlede Kevlar-nanorbånd, der er stærkere end stål

Et team af forskere fra Massachusetts Institute of Technology har udviklet en ny type Kevlar-baserede molekyler, der selv kan samles i udvidede tråde. Deres tykkelse er kun et nanometer, mens længden og området kan variere afhængigt af opgaverne. De første eksperimenter viste, at disse tyndeste tråde er utroligt stærke og derfor har det bredeste udvalg af potentielle applikationer.

Molekyler, der samles i komplekse strukturer som membraner, er ikke ualmindelige. På grund af kompleksiteten af ​​betingelserne for deres udseende er de fleste af disse formationer ikke kemisk stabile og afhænger kritisk af tilstedeværelsen af ​​vand - de falder bogstaveligt talt, når de tørrer. Efter snesevis af eksperimenter, forsøg og fejl, lykkedes det forskere at opnå et vellykket syntetisk design - der er stadig brug for vand, men kun som et medium til den primære samling af nanobånd.

Selvmonterede molekyler har en hydrofil skal og en hydrofob kerne, plus de danner stærke hydrogenbindinger mellem deres kerner. Når de først er i vandet, stiller de sig automatisk i en kæde, der går i indgreb med hinanden. Ekstraheret fra vand bevarer nanoribbons deres integritet og styrke, de kan modstå en belastning på 200 gange deres egen vægt. Dette materiale er også kendetegnet ved et utroligt overfladeareal, ca. 200 kvadratmeter. pr. gram masse.

Som et resultat fandt nyheden straks anvendelse som grundlag for filtre, der var i stand til at udvinde tungmetalmolekyler fra vand. De har også perspektiver, når de opretter nye batterier. Men mest af alt er forskere fascineret af selve teknologien til at designe komplekse selvmonterede nanostrukturer med ønskede egenskaber - dette er fremtidens teknologi.