Uddøde gæs fundet på 4.600 år gamle egyptiske fresker

Selv de mest primitive stenmalerier er faktisk unikke videnskabelige monumenter, kilder til den mest værdifulde viden om oldtidens natur. For eksempel gør tilstedeværelsen af ​​en næsehorn eller en bøffel i en jagtscene det muligt at bestemme i hvilke regioner og på hvilket tidspunkt disse dyr eksisterede. Men tingene bliver endnu mere interessante, når forskere finder et hidtil ukendt syn på de storslåede bevarede flerfarvede og meget detaljerede fresker fra det gamle Egypten.

Freskerne "Gæs af Meidum" blev opdaget tilbage i 1871, de er en del af udsmykningen af ​​den antikke prins grav, bygget for 4600 år siden. Gennem den italienske egyptologs Luigi Vassallis indsats er dette "største kunstneriske mesterværk i det antikke Egypten" bevaret næsten perfekt. Det blev beundret netop som et malerarbejde sammen med skildringer af leoparder, hunde og hvide antiloper, indtil den dag i dag blev den evolutionære biolog Anthony Romilio fra University of Queensland i Australien interesseret i vægmaleriet.

Alle gæsene i freskomaleriet blev oprindeligt tildelt til tre arter: store hvidgæs (Anser albifrons), grågæs (A. anser) og rødgås (Branta ruficollis), som stadig findes i dag. Nogle unøjagtigheder blev tilskrevet stilen i den antikke kunstners arbejde, men Romilio så spor i dem. Han studerede omhyggeligt billederne og var i stand til at bevise, at fuglene i figuren er fundamentalt forskellige fra de rødhalsede gæs.

Romilio konkluderede, at freskoen skildrer en gæseart, der eksisterede og var vigtig for de gamle egyptere for 4600 år siden, men derefter blev uddød. Dette billede er faktisk det eneste tilbageværende bevis for deres eksistens. Men det åbner en ny retning for forskning - der er en version, at de nordlige lande i Afrika ikke var en ørken, men en grøn have for tusinder af år siden, og Sahara blev betragtet som et paradis for landmænd, der kunne opdrætte gæs der.