Brudte knogler til helbredelse med genterapi og mikrobobler

Hvis det beskadigede område er for stort under en knoglebrud, skal du finde ud af, hvordan du "lægger en plaster". Traditionelt til dette tages et knoglefragment fra en anden del af patientens krop, og hvis deformationen er meget stor, anvendes der vækststimulerende knoglevæv. De har for mange bivirkninger - men den nye teknologi hjælper med at eliminere de fleste af problemerne.

Knoglemorfogenetiske proteiner er gode til hurtig knoglereparation, men de er dårligt kontrolleret. I høje koncentrationer kan knogler begynde at vokse direkte i blødt væv, så forskere vil ikke bruge celler som helhed, men kun en del af deres gener, der er ansvarlige for hurtig vækst. Men hvordan leverer man dette stykke genetisk kode til den nøjagtige adresse?

Den nye eksperimentelle metode kaldes "sonoporation" - ved hjælp af ultralyd dannes der gasfyldte mikrobobler i cellens lipidmembran, som skubber det cellulære forsvar fra hinanden og skaber et hul i det. Efter generne er leveret inde, ødelægger den gentagne ultralydspuls boblerne, og alt gendannes. Genene selv kan fås fra stamceller ved at dyrke dem i den rigtige mængde.

Et eksperiment på de brækkede knogler fra svin viste, at en enkelt injektion af gener i knoglevævet omkring læsionen er tilstrækkelig til fuldstændig heling med det samme, men nye, voksede væv efter 6-8 uger. Hos dyr fra kontrolgruppen var frakturerne på det tidspunkt ikke engang begyndt at heles. Der er stadig en lang vej at gå, før eksperimenter på mennesker, men udsigterne til en så hurtig og effektiv behandling af brud er meget store.